美国“西部白宫”:得克萨斯

图为位于得州225号公路沿线的化工制造设备和储油罐。(邹德浩摄)

得克萨斯 ,这片美国 南部滨临墨西哥 湾的广袤土地,在全国有著重要的独特的地位。首先当然是因为本届美国总统乔治·W·布什来自得州。这里有布什总统的克劳福德牧场,每当他回到牧场休息,或接待外国客人时,这里就成了“西部白宫 ”,成了美国甚至外国媒体都关注的地方。这也是我们决定到得州采访的原因之一。

然而,当我们实地来到得州,从休斯顿开车到美墨边陲的拉莱多,从首府奥斯汀 一直到只有700多人的克劳福德小镇,一路参观访问,并与当地的官员、平民、警察、商人接触交谈之后,我们深切地感到,即便没有布什总统来自得州这个因素,得州本身就在美国有举足轻重的地位。得州给我们的第一个印象就是大。在得州开车,不用像在纽约 附近那样担心,一不小心就开到别的州去了。这里开上五六个小时,甚至一整天,都还是在得州。因为论面积,它有69万多平方公里,是仅次于阿拉斯加 的美国第二大州,比美国东北部新英格兰 地区六州,加上纽约州 、宾州、 俄亥俄 州、伊利诺斯州的总面积还大。正因为土地多,所以得州的公路特别宽,休斯顿那样的城市也铺得特别广,与纽约高楼林立,但局促拥挤的格局完全不同。有人说,在美国什么都大,在得州更是如此。

在得州旅行,还可以感觉到它的富庶。我们穿过得州中部的原野,广阔的公路两边是一望无际的农田和牧场,成群的牛羊在绿油油的草地上悠闲地觅食,一片宁静的田园风光。这里就是美国牛仔的故乡,但它又不像亚利桑那 州、 科罗拉多 州和犹他州 那样荒凉。得天独厚的自然环境,和丰富的自然资源使得州有极大的发展潜力。除了农牧业外,能源工业,是得州的一个经济支柱。得州有35.6万口油气井,产量几乎占全国的三分之一。我们经过休斯顿东边的225号公路时,只见炼油塔、化工制造设备和储油罐绵延数十公里,景象十分壮观,显示了得州经济强大的另一面。得州州长办公室副主任菲利普?威尔森先生在给我们介绍得州的情况时,连著说了6个自豪,对得州的发展也感到特别自信。确实,除了面积大之外,得州在其他方面也是在全国名列前茅的。论人口,它有2200万人,是仅次于加州的第二大州;论国民生产总值,它有8189亿美元,也是全国第二。而目前在这两方面排第一的加州在面积和资源方面都不如得州。2002年,得州出口额达到954亿美元,已经超越加州,成为美国出口最多的一个州。所以,如果以综合实力评比,可以说得州是在全国排第一。威尔森先生还强调,得州不仅发展潜力大,而且目前与东西海岸的州相比,政治、经济等方面正处于上升之势。人口、投资都在向这个“阳光地带”转移。正当加州的硅谷受到美国经济衰退的打击时,得州的高新技术产业却欣欣向荣。

正是因为得州这样的大而强,而且发展前景良好,所以我们在与当地人交谈时,明显感到他们都以自己是一个得州人而自豪。本地出生和长大的人自不必说,就是在外州出生的人,在得州住了几年也会自称是得州人。就像纽约人创造了“纽约客”这样的专有名词一样,得州人也创造了“得克萨斯人”这个名词。更显示得州人对自己有自豪感的是,他们还认为,得州有其独特的“得克萨斯文化”。在圣安东 尼奥,我们参观了“得克萨斯文化研究院”。这是一个很大的集展览、研究和文化活动为一体的中心。目前它正展览介绍组成得州人口的28个主要民族在得州的移民 发展史。该研究院新闻主任安德拉女士在给我们介绍情况时解释,这些不同的民族和文化,又在得州的历史发展环境下,融合成新的得克萨斯人和得克萨斯文化。这种文化的特点就是,独立、忠诚、奋斗。一个州能自称有自己的文化,在美国还是非常少见的。 得州人对得州的自豪自信还反映在两个很独特的现象上,一是得州的汽车牌照上都写有突出得州精神的“孤星之州”字样,二是在得州到处可见得州的三色“孤星”州旗。它们通常是与美国国旗并立,如果只有一个旗杆时,也同时挂两面旗帜,国旗在上,州旗在下。在首府奥斯汀,还有一个很大很漂亮的得州历史博物馆,门前广场上,有一个高达10米的巨大得州标志---“孤星”。这显示出德州 人强烈的“得州意识”。这与得州的历史有点关系,因为得州曾经是一个独立的国家。得州的原住民是印地安人,后来成了西班牙 和法国 的殖民地,墨西哥独立以后成为墨西哥的一部分。但1836年,得克萨斯从墨西哥独立,成为一个共和国,1845年又成为美国的一个州。这段短暂的独立史,给得州人带来深刻的影响,以至于在得州的小学里,首先教的是得州历史,然后才学美国历史。客观而论,得州无论从面积、人口和经济实力来衡量,也完全够一个中等国家的规模。这正是得州在美国的独特地位的基础。

写于纽约

图为位于得州首府奥斯汀市的得州历史博物馆外景

图为有190万人口、位居美国第四大城市的休斯顿外景。(何洪泽摄)



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