拥有全世界最澄净无暇的星空--夏威夷大岛

大岛的月亮:月亮把永远的这一面留给地球上的我们,夏威夷 大岛山顶的月亮似乎显得更加安静与神秘。

当高大的火山在日暮时罩上金色的光环,在山顶端,正有一小群人翘首企盼著夜的降临。在浩瀚无际的太平洋中心,这个遗世孤立的岛屿正如一个完美的梦,两座海拔超过四千米的高山等于是在太平洋洋面插了两支直通天际的旗g杆,完全没有光害与工业空气污染的岛屿拥有全世界最澄净无暇的星空。这里就是夏威夷大岛——Big Island of Hawaii。

又是夏威夷?

看星星?乍听之下你会不会错愕?夏威夷不是美女 草裙舞与威基基海滩 的代名词吗,怎么会与空灵优雅的星空连接到一起呢?PK背著沈重的望远镜是不是走错了?

原来是大家误会了!夏威夷群岛共有8个主要岛屿,有著名的威基基海滩 与珍珠港、檀香山 的是欧胡岛 ,而夏威夷大岛是最大的一个岛,它有台湾 的三分之一大。夏威夷群岛正是借用它的名字来命名的。

为什么这里会成为世界最佳的观星地点呢?

原来在夏威夷大岛上有两座海拔4200米的高山。一座是玛纳基亚山,另一座称为玛纳洛娃山。从地理学的观点而言,在这么小的岛屿上有这么高的山,等于是在太平洋海面插了两支通天际的旗杆。

一般在海面的低空云层高度只有一千五百米左右,所以这两座高山完全不受低空云雾的影响,而且加上夏威夷大岛从以前到现在一直都是种甘蔗与菠萝的农业岛,迄今总人口只有区区40万,再加上其位处在太平洋中心四周环海,完全没有光害与空气污染的干扰,因此才有全世界最清澈的星空。

当然,此行更吸引我的是位于玛纳基亚山顶的一个个闪著银光的圆顶——玛纳基亚山天文台,它可是有“地球表面宇宙窗口”之称。当我终于做足了准备,带著我的宝贝家当们站在玛基纳山脚下时,心中充满了走近这个世界最高天文台的期待。

“太空站”之夜

想要享受夏威夷星空之旅的朋友,必须自己从欧胡岛搭飞机到大岛,每天来回的班次多达20班,非常方便。订下当地的旅馆后,我就由大岛“星空之旅”的大型四轮驱动旅行车带到海拔2800米的游客中心了。在这里逗留参观1个小时也是为了让大家适应高海拔的低气压。下午4点左右,星空之旅的司机给我们每人发了一件厚厚的羽绒服,我们就要继续向上,直攻海拔4200米的山顶。

随著引擎吃力地爬坡隆隆声,每个人都紧张而兴奋。仰望在山顶有如天际般遥远的一座座白色圆顶,仿佛是守护宇宙的捍卫战士激光枪堡垒。虽然玛纳基亚山有著绝佳的自然条件,其实它并不适合一般的业余天文爱好者前往——因为它实在太高了: 海拔4200米的气压只有地海平线的三分之一,在含氧量大减的情况下,很容易使人罹患高山病,其症状是头昏、眼花、四肢无力。特别是从事天文摄影及观测的同好,架设备加上熬夜,一下子体力就会耗尽。

“我们到了!”打开车门的一刹那,冰凉的冷空气迎面袭来,望著寸草不生的荒凉山顶,我在幻想自己成了太空人正在登陆火星。只见这红色土壤的死火山顶没有任何植物覆说A拇指般大小的沙砾在脚下沙沙做响,身边耸著的巨大望远镜才把我拉回现实。

如水晶般澄净透明的湛蓝色天空逐渐深沈,只见西方地平线上,一抹残红。红彤彤的太阳圆盘毫不迟疑地沈入云海。当你还在享受美景尚未回过神来的时候,冻僵的手指已经按不下没有电的数码相机了。导游司机正在吆喝著要大家上车!原来我们要下山了?!

已经开始有人因为缺氧而昏昏沈沈了,就在上车前往天上一瞄,星星竟然一颗颗地跳了出来。回到开著暖气的车厢里,每一个人都充满了成就感,毕竟能在平常三分之一的大气压及摄氏零度的状况下还能活动自如,并欣赏如此美景,自然是成就一件。不过,对于我来说可是非常的不过瘾,我可是要留在山顶上拍星星的。PK的最佳纪录是连续四夜的观测,带著重达70公斤的器材爬上爬下可是每天的好运动!我的私房菜

对像我这样的天文迷来说,高山病不是最大的威胁,最令人心惊胆战的是高山的低温,这可算是夏威夷大岛为我这等不知天高地厚的人精心准备的一道凉菜。玛纳基亚山的低温可达零下18℃(冬天),即使是夏天的零下10℃加上强风的吹袭,那种痛苦可不是一般人可想象的。因此有时候PK就到高度比较低的玛纳洛娃山,海拔3400米。

这座山恰在玛亚山的对面,观测的视野不如玛亚山的360度”星垂平野阔”,因为南方天空被后山棱线挡了10度左右。不过明显地暖和多了,春天晚上的最低温度是”怡人”的摄氏零度;基本上,这样的温度是可以忍受的。1997年的时候我就曾到玛纳洛娃山拍摄亮丽的海尔·波普彗星,连续七天的观测使体重减轻了3千克,可谓是最新的观星减肥法。

终于心满意足地结束或长或短的观测时,坐上大巴,只要两个小时就回到了酒店 。洗著热水澡的我不禁有恍如梦境的隔世之感:仅仅两个小时前我还在高山畅游星海,怎么这会儿我就回到人间了呢?真是意犹未尽啊!

当然,大岛还为天文爱好者们保留了一道让你绝对大吃一惊的饕餮大嚏G能够亲临并一睹这圣地麦加 般的玛纳基亚山天文台已经是够兴奋的了,然而有没有可能进入天文台圆顶内,一窥那宇宙巨眼大望远镜呢?星空爱好者们有福了!现在每个星期日的下午,天气良好的情况下,夏威夷大学都会提供大望远镜的机会。

世界最大的3架光学望远镜在玛纳基亚山上有2架:一架10米凯克望远镜,一个8米SUBARU望远镜。在这个世界最高的天文台里,研究人员有时需要氧气瓶呼吸才能进行工作。我们中国人也有参与玛纳基亚山天文台的研究计划。在山顶上,台湾中央研究院天文台放置的两座无线电望远镜的碟形天线也在24小时不停工作中。

进入大圆顶内部,我们从望远镜的控制中心开始参观,各项仪器与设施完美地组合在一起,将宇宙深处的瑰丽景致传送给地球。当这场科学之旅的课程结束下山返回游客中心时,你会发现,这些看起来像香草冰淇淋的白色圆顶已经不再是冰凉的甜品,而是探索宇宙奥妙的太空站。

“心空”之旅

来到夏威夷看星星不但会让你学习辨认星座与天文学的知识,更会让你对人生有著新的体认。原来是我们人类自己赋予时间的定义,也把自己套上时间的枷锁。在城市里,现代都市灯光与空气污染的影响下,擡头仰望天空时,只剩下灰蒙蒙的尘雾笼罩在头顶上,赶时间的我们或是忘了或是太忙了,竟然没有时间去看看那曾属于我们的星空。在夏威夷体验过星空就像是为自己心灵做了一次彻底的放松,原来“星空”与“心空”是同音同义啊!期待有一日我们可以相逢在这座梦幻之岛美丽的星空下!

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