分析中美饮食不同点,了解中美文化

中国人吃商务嫔□□I到同行,更别提竞争对手,因此一般都要订个包间。大家关上门,再点上一大桌子菜,热热闹闹地几个小时下来,彼此间的交情一下子都好象深了几分。

但是我来美国 五年多,还从未进过包间。和美国人一起用尴渔□□A也发现他们常常喜欢挑选靠门口的桌子。理由很简单:这样可以看到进进出出的都是什么人。他们喜欢看人,也喜欢被人看。

美国的商界精英们更是把这种看人和被人看的精神发挥到了极致。他们大兴实力午嚏A继而又将之延伸到了早孺M晚嚏C所谓“实力午嚏迄N是每个行业里有头有脸的人物每天固定到有数的几家拟]用嚏C共戴龠H不仅有生意上的伙伴,也有竞争对手。他们边吃边谈,同时密切关注还有谁在那里用嚏A和谁在一起。吃什么并不重要,岳□W的话题和岳□W的人才是最重要的。

在纽约 ,几乎每个行业都有自己的实力拧□I。四季酒店 优雅的烧烤屋(The Grill Room)是华尔街 和实业界巨头钟爱的午应□□F政界人物一般喜欢在Lowes Regency酒店与商界人士共进早嚏F而纽约著名的牛排店则是实力晚尴沪玛□□X,这也是为什么这些店虽然价格不菲却总要提前几周甚至几个月预定才能有座的原因。

吃饭就吃饭,何必要冠以“实力”二字呢?这是因为这些岳□W的话题通常都有相当大的份量,动辙就是几亿、几十亿美元的并购交易。对于很多中国人而言,这或钗麻I匪夷所思,因为我们喜欢关著门讨论问题,不论是国事还是家事。但是在美国,很多重要的生意都是在这些公开的岳□W谈成的。2003年底华纳唱片公司易手就是买家和卖家在曼哈顿 的四季酒店共进午岳□V定的。据说当时买方和卖方两人低头谈了很久,就连周围就尴煽X位商界巨头--包括露华浓公司(Revlon Inc.)老板、亿万富翁Ronald Perelman和雅诗兰黛(Estee Lauder)家族继承人Ronald S. Lauder--也不时朝他们的岳□h上一眼。几天后就传来了华纳被卖的消息。此外,历史上最大的并购案、价值1,010亿美元的荷兰 银行(ABN Amro)三方分拆草案也是去年年初三家收购方总裁和美林的一位投资银行家在日内瓦 四季酒店一边喝著葡萄酒一边在午岳□W拟就的。

“实力”还有另一层意思,那就是到这几家拟]就尴漱j多是有权有势的人物。这些人一般很少带助手,因为这里是他们这个级别的人的起居室,是他们聊天、拉关系、谈生意的地方。虽然谁都可以去,但你如果不了解每张桌上就尴□沪I景和相互间的微妙关系,会很难领悟到其中的乐趣。有人开玩笑说,这些拟]就象美国高中里的咖啡厅,最酷的学生总是凑在一起吃东西,而不酷的学生也总想挤上那几张桌子装酷。

我前一阵子就到迈克尔曙U(Michael’s)装了一回酷。随意而有艺术气氛的迈克尔曙U是纽约媒体、娱乐和出版业实力人物经常光顾的午应□□A一些政界要人,包括前总统克林顿 和总统候选人希拉里 ,也都到那里用过嚏C十几年来,这家拟]每天中午12点半左右就开始上演精彩的真人秀,剧中人物都扮演他们自己。谁在这里用嚏A和谁在一起,谈些什么,都是一些小报和关注媒体业的博客们热衷谈论的话题。有一个很受欢迎的博客专栏就叫“迈克尔的实力午嚏芋A专门提供这类信息,甚至还附上一份详细的用尴□W单及他们的座位号。

食物好坏可能是光顾迈克尔的客人最不在意的东西。虽然迈克尔的大厨颇有名气,而且菜单上罗列了很多看上去考究而又美味的菜,但那里最受欢迎的一道菜却是简单的COBB沙拉。这道沙拉是很多美国人喜欢的午饭,我也经常吃。里面不外乎生鲜绿菜、白煮蛋、腊肉末和其他一些杂七杂八的东西。老板迈克尔说他们每个月光这款菜就能卖出1,200多份。当然迈克尔的沙拉也是要有实力才能常吃的:34美元一份,价钱是一般拟]的两到四倍。

迈克尔的屦□□□b意的可能是他们坐哪张桌子。这类曙U里的每张桌子暗中都有级别。就迈克尔来说,近门而又靠墙的桌子是最好的,因为那里最利于看人和被人看。有名的人一般都坐那里,认识的人进来时都得跟你打招呼,同时因为靠墙,它还带有一点私密性。每天曙U经理们都要为安排哪位大人物坐在哪里而费尽心思,因为这些常客们大都互相认识,有些人相互之间还有夙怨,如果安排不当,很可能造成尴尬场面。

经理们最怕的是在拟]爆满的时候突然有一位没有预订的大人物不期而至。去年美国总统夫人劳拉·布什就制造了这样一次“险情”。一天中午,她既没有派保镖事先探路,也没有预订,就带了几个人走到了迈克尔曙U的前台。幸好当时有一张桌子的客人到得早,刚刚结帐要离开,这才让曙U躲过了尴尬。

我那天坐的是1号桌,靠门口。据和我一起就尴漪犲□q视艺术与科学院院长兼总裁Peter O. Price先生说,我们那张桌子的级别算比较高的。用他的话说就是“既有私密性,又有曝光度。”意思是,我们不仅有自己的一个角落,而且可以看到每位进来就尴漱H。当然,所有的人也都能看到我们。

我们的座位算不上迈克尔级别最高的,但至少离曙U里最有实力的桌子很近。离我们两张桌子的4号桌上坐著多次获得环法自行车大赛冠军的阿姆斯特朗和顶尖电视女主持人Katie Couric。他们旁边的5号桌上坐著全国广播公司(NBC)和MTV音乐电视总公司维亚康姆(Viacom)的两位总裁。没过一会儿,哥伦比亚 广播公司(CBS)的总裁也走了进来,坐到后面的一张桌子边用午嚏C

考虑到这些大人物的实力效应,我想那34美元的沙拉也还算物有所值吧。


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